Know before you go

Know Before You Go (KBYB) is een Amerikaans / Canadees initiatief voor avalanche awareness, oftewel het bijbrengen van kennis over lawines en snowboarden in de poeder. Op US vind je al een lang algemeen artikel over lawines, maar een film triggert mensen vaak beter dan duizend woorden. Zoals KBYG zelf zegt: “KBYG is een gratis avalanche awarreness programma. Geen wetenschap, geen waarschuwing om weg te blijven uit de bergen, geen ingewikkelde formules om te onthouden. In een uur zie je de allesvernietegende kracht van een lawine, begrijp je waarom ze ontstaan en zie je hoe je plezier kunt hebben in de bergen en lawines kunt voorkomen.”. Dit is erg kort door de bocht, maar onderstaande video geeft wel degelijk een goed beeld van lawines, wat ze doen, hoe ze ontstaan en welke verschrikkelijke gevolgen ze kunnen hebben. Heb jij interesse in poeder rijden, kijk dan de video en lees daarna nog even door.

Zoals je ziet is KBYG gericht op Amerikaanse scholen, maar in de Alpen tref je dezelfde omstandigheden, daaarom vertalen we een deel van het KBYG programma hieronder:

Per jaar sterven er gemiddeld 42 mensen door toedoen van een lawine, daarnaast raken er honderden gewond. Dit zijn niet alleen profesionele snowboarders, maar ook veel (recreatieve) skiërs, snowboarders, wandelaars, etc. Iedereen die op of onder een (steile) helling met sneeuw komt loopt een risico. Veel slachtoffers weten niet eens dat ze gevaar lopen en zijn daarom niet voorbereid om te handelen als er een lawine ontstaat en dat kan veranderen. Iedereen die de besneeuwde bergen intrekt moet weten wanneer hij gevaar loopt en weten hoe hij dit kan minimaliseren.

KNBYG focust op 5 stappen welke je moet doorlopen om zo goed mogelijk voorbereid te zijn om offpiste te gaan snowboarden:

1. Materiaal

  • Zorg dat je minstens een lawine pieper, sonde en schep bij je hebt als je off piste gaat, zodat je een bedolven vriend kunt zoeken.
  • Draag  je lawine pieper altijd rechtstreeks op je lichaam en zorg dat deze aan staat.
  • Overweeg om een lawine airbag te dragen, dit verhoogt je kans om boven de lawine te blijven “drijven”.
  • Oefen geregeld met je materiaal. Het gaat om seconde werk en je kunt je materiaal alleen gebruiken wanneer je er vertrouwd mee bent.
  • Zorg dat je spullen bij hebt om langere tijd in de sneeuw te kunnen blijven (warmtedeken, eten, drinken, etc.).
  • Zorg dat je kunt communiceren met je partners en de reddingsdiensten d.m.v. walkietalkies en telefoon.
  • Onthoud goed dat je materiaaal je kan helpen bij het hebben van een veiligere dag, maar dat je veiligheid nog steeds jou verantwoordelijkheid is!

2. Training

  • Neem een lawine cursus en leer de basis:
    • Verschillende lawines en hoe deze ontstaan.
    • Hoe het terrein en wisselende weersomstandigheden invloed hebben op je veiligheid.
    • Hoe te bewegen in een lawine gevaarlijk gebied terwijl je het risico zo laag mogelijk houd.
    • Hoe maak je de slimste beslissingen als een groep.
    • Hoe red je bedolven mensen.
    • Hoe jou acties invloed hebben op de veiligheid van anderen.
  • Neem een EHBO cursus en leer eerste hulp uit te voeren op leden van je groep.
  • Hou je kennis up-to-date!
    • Lees over lawines.
    • Bestudeer lawine ongelukken.
    • Neem een opfriscursus

3. Weerbericht

  • Ga naar een website zoals WePowder.nl en kijk naar de laatste sneeuwval en lawine weerberichten.
  • Ook in het gebied is altijd lawine informatie te vinden, vraag hiernaar bij de pistedienst, je hotel of het VVV kantoor.
  • Bekijk welke lawine gevaren je tegen het lijf verwacht te lopen en hoe deze gevaren te minimaliseren.
  • Let op of er geen lawines geschoten gaan worden in het gebied waar jij wil gaan snowboarden.
  • De omstandigheden kunnen snel wisselen en voor sommige gebieden is geen goed weerbericht beschikbaar, zorg dan dat je zelf in staat bent om de condities zelf te beoordelen.
  • Do je onderzoek, kijk op kaarten, begrijp de helling, test het sneeuwdek en luister naar verhalen van anderen die er eerder al zijn geweest.
  • Bedenk vooraf een plan, wat ga je rijden en hoe ga je het rijden:
    • Stel vooraf grenzen van wat je niet gaat doen op basis van de mogelijkheden van de groep en de voorspellingen.
    • Iedereen moet het met dit plan eens zijn, dit voorkomt de verleiding om tijdens de dag iets doms te doen.
    • Laat altijd iemand weten waar je heen gaat en hoe laat je verwacht terug te zijn.

4. Begrijp het totaalplaatje

  • Wees alert op op gevaar en veranderende omstandigheden:
    • Recente lawines.
    • Veranderende wind, sneeuwval of temperatuur.
    • Krakende, scheurende of afbrokkelende sneeuw.
    • Recent opgebouwde windlips / opgehoopte sneeuw.
  • Klopt wat je ziet met het lawinebericht en het weerbericht?
    • De omstandigheden veranderen snel en voorspellingen zijn geen garantie, (her)beoordeel de condities continu.
  • Gebruik een test lijn:
    • Zoek een eerste lijn met weinig consequenties als het tóch mis gaat.
    • Deze lijn moet wel een vergelijkbare helling en sneeuwdek hebben.
  • Communicatie met andere groepen, let op:
    • Groepen boven je.
    • Groepen onder je.
    • Wegen, gebouwen, pistes, etc. onder je.
    • Pistedienst medewerkers in de buurt.
  • Start nooit bewust een lawine, tenzij je 100% zeker weet dat er onder je niets meer is.
  • Groepsproces:
    • Is er iemand die buiten zijn comfort zone komt? Stoppen.
    • Bespreek als groep alle opties en risico’s!
  • Spot veilig terein en gevaarlijk terein en minimaliseer het lawine gevaar.

5. Get out of harms way!

  • Een persoon tegelijk op een gevaarlijke helling:
    • Help niet iemand die zijn goggle heeft verloren met zoeken en help hem ook niet los te wrikken na een val. Dit zorgt voor extra druk op het sneeuwdek.
    • Traverseer of snowboard gevaarlijke hellingen 1 voor 1.
  • Stop nooit op een plaats waar een lawine langs kan komen.
    • Bekijk elkaar, stop en wacht op elkaar op een plaats waar je beschut staat voor een potentiële lawine.
  • Hou contact met elkaar.
    • Zorg dat je elkaar kunt horen.
    • Zorg dat je elkaar kunt zien.
  • Ga nooit een gesloten gebied in dat is afgesloten door de pistedienst, of waar zij aan het werk zijn.
  • Weet wat de valkuilen in het terrein zijn en zorg dat je deze vermijd.

Het is een hele lijst en lijkt zware kost, maar zodra je je in de stof gaat verdiepen is het niet alleen saai. Het is interessant en zeer zeker ook nuttig. Oefenen met je lawinepieper klinkt saai, maar maak er met de hele groep een spel van, de gene die wint krijgt een biertje. KBYG is een initiatief om lawine gevaar in de picture te brengen, na het lezen van deze tekst ben je zeker nog geen expert. Daarom moedigen we iedereen die wil freeriden aan om zich verder te verdiepen.

” It doesn’t matter if you have made thousands of good calls – all it takes is one bad call and that is one too many. Some days the mountains are screaming GET OUT OF HERE and some days they are saying come on in – it’s time to party.” – Jeremy Jones

Bronnen:
Know Before You Go
Colorado Avalanche Information Center
Utah Avalanche Center

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *